junio 18, 2024

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“Gliese 12b es uno de los principales objetivos” – La vida puede ser posible en un exoplaneta

“Gliese 12b es uno de los principales objetivos” – La vida puede ser posible en un exoplaneta
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El exoplaneta Gliese 12b orbita una fría estrella enana roja a unos 40 años luz de la Tierra. (Impresión artística) © NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnología de California-IPAC)

El exoplaneta Gliese 12b es uno de los pocos planetas en los que podría ser posible la vida. Una investigación más profunda debería revelar detalles.

TOKIO – Hasta ahora se han descubierto más de 5.000 planetas fuera de nuestro sistema solar, los llamados exoplanetas. Muchos de ellos son interesantes de investigar porque, por ejemplo, tienen la consistencia del algodón de azúcar o tienen otras propiedades difíciles de imaginar. Pero la investigación rara vez encuentra un planeta en el que la vida sea posible. Pero gracias al telescopio espacial TESS de la agencia espacial estadounidense NASA, ahora se ha hecho tal descubrimiento.

Gliss 12b
La estrella enana roja Gliese 12 en la constelación de Piscis
A unos 40 años luz de distancia
12,8 días
Ligeramente más pequeño que la Tierra, se parece al planeta Venus.
42ºC
NASA

El agua líquida y la vida pueden ser posibles en el exoplaneta Gliese 12b

El exoplaneta Gliese 12b orbita una estrella enana roja ubicada a unos 40 años luz de distancia en la constelación de Piscis. Tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra, o un poco más pequeño, en comparación con Venus. “Hemos encontrado el mundo templado más cercano al tamaño de la Tierra”, dice Masayuki Kuzuhara del Centro de Astrobiología de Tokio, quien dirigió un estudio sobre Gliese 12b. “Aunque todavía no sabemos si tiene atmósfera, lo consideramos un exoplaneta de Venus, con el mismo tamaño y aporte de energía de su estrella que nuestro vecino planetario en el sistema solar”.

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Lo que resulta especialmente interesante para la investigación es el hecho de que la temperatura de la superficie del exoplaneta se estima en unos 42 grados centígrados (sin atmósfera). Esto significa que es posible la presencia de agua líquida en la superficie de Gliese 12b, lo que es un requisito previo importante para la posible existencia de vida en este planeta. Otras observaciones con el telescopio espacial James Webb podrían mostrar si Gliese 12b tiene atmósfera o no. La atmósfera es un arma de doble filo: mantiene las condiciones favorables para la vida en la Tierra, mientras que el desbocado efecto invernadero ha convertido a Venus en un planeta infernal.

¿Pueden los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas enanas rojas conservar sus atmósferas?

“Gliese 12b es uno de los mejores objetivos para estudiar si los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de estrellas frías pueden conservar sus atmósferas”, afirma Shishir Dholakia, estudiante de doctorado en el Centro de Astrofísica de la Universidad del Sur de Queensland en Australia. Dirigió un segundo equipo de investigación que también examinó el exoplaneta recién descubierto. Ambos equipos de investigación creen que el exoplaneta Gliese 12b podría ayudar a desentrañar algunos aspectos de la evolución de nuestro sistema solar.

“Se cree que la primera atmósfera de la Tierra y Venus fue erosionada y luego reabastecida por la liberación de gases volcánicos y el bombardeo del material restante en el sistema solar”, explica Larissa Palethorpe, que participó en el estudio. En la revista especializada Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society publicado se había convertido. “La Tierra es habitable, pero Venus no lo es porque ya no tiene agua. Dado que Gliese 12 b se encuentra entre la Tierra y Venus en términos de temperatura, su atmósfera puede enseñarnos mucho sobre las trayectorias de habitabilidad de los planetas a medida que evolucionan”.

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“Sólo conocemos unos pocos planetas templados similares a la Tierra”.

El estudio fue realizado por el líder de la investigación Kuzuhara y su equipo. En la revista especializada Cartas de revistas astrofísicas publicado. El coautor Michael McElwain destaca la importancia del exoplaneta Gliese 12b: “Sólo conocemos unos pocos planetas templados similares a la Tierra que estén lo suficientemente cerca de nosotros y cumplan los demás criterios necesarios para este tipo de estudio, llamado espectroscopia de transmisión”. Y continúa: “Para comprender mejor la diversidad de atmósferas y las consecuencias evolutivas de estos planetas, necesitamos más ejemplos como Gliese 12b”. (factura impaga)