abril 2, 2023

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Investigadores encuentran una señal sin precedentes de una galaxia muy, muy lejana

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El radiotelescopio gigante Metrewave en India ha capturado una señal sin precedentes de una galaxia distante. (Foto de archivo) © Centro Nacional de Radioastrofísica

Gracias a un fenómeno que ocurre naturalmente en el universo, los investigadores detectan una señal sin precedentes de una galaxia distante.

Montreal – ¿Cómo se forman las estrellas en galaxias distantes? Esta pregunta es un intento astronomía Para ser explicado durante muchos años, pero esto no es fácil. Las señales que envían las galaxias se vuelven más débiles cuanto más lejos están de la Tierra. Por lo tanto, es difícil para los telescopios actuales captar estas señales y hacer que los datos estén disponibles para la investigación.

Pero ahora dos investigadores han hecho un descubrimiento que podría ayudar a la astronomía. Arnab Chakraborty, de la Universidad McGill de Canadá, y Nirupam Roy, del Instituto Indio de Ciencias, utilizaron el radiotelescopio gigante de ondas métricas en la India para capturar una raya de 21 centímetros de una galaxia distante. El estudio realizado por los dos investigadores fue en el diario Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society publicado.

Investigadores detectan una señal de una galaxia lejana

La línea de 21 cm es una señal con una longitud de onda muy específica, también conocida como línea de hidrógeno. Esta señal es emitida por átomos de hidrógeno neutro y permite conocer más sobre la formación de la galaxia.

“La galaxia emite diferentes tipos de señales de radio. Hasta ahora, solo era posible detectar esta señal en particular de una galaxia cercana, lo que limitaba nuestro conocimiento de aquellas galaxias más cercanas a la Tierra”, explica Chakraborty en uno. Mensaje su universidad

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La galaxia cuyas señales detectaron los dos investigadores es particularmente emocionante para la ciencia: SDSSJ0826+5630 está formando estrellas, lo que significa que se están formando nuevas estrellas allí. Es la galaxia más lejana de la que se ha captado la línea de hidrógeno hasta el momento.

La lente gravitacional amplifica la señal por un factor de 30

Un fenómeno que ocurre naturalmente en el espacio acudió en ayuda de los dos investigadores: “Gracias a la ayuda de A lente gravitacional “Pudimos captar una señal débil desde una distancia récord”, dice Chakraborty. El coautor Roy explica el fenómeno: “Las lentes gravitatorias amplifican la señal de un objeto distante, ayudándonos a vislumbrar el universo primitivo. En este caso particular, la presencia de otro objeto masivo, otra galaxia, distorsiona la señal entre el objetivo y el observador”. Esto amplifica efectivamente la señal por un factor de 30, agrega Roy, lo que permite que el telescopio la capte”.

Su coautor Chakraborty está seguro: “Esto nos ayudará a comprender cómo se forman las galaxias lejos de la Tierra”.

La ilustración muestra cómo la inversión gravitacional amplifica la señal de una galaxia distante.
La ilustración muestra cómo la inversión gravitacional amplifica la señal de una galaxia distante. © Sawada Pardesi

La señal de la galaxia permite a los investigadores ver 8.800 millones de años en el pasado

La señal galáctica captada por el equipo de investigación se emitió desde la galaxia cuando el universo tenía solo 4.900 millones de años. Hoy tiene 13.800 millones de años. “Eso es el equivalente a 8.800 millones de años en retrospectiva”, explica Chakraborty, quien estudia cosmología en Canadá.

Gracias a la línea de hidrógeno de la galaxia distante, los dos investigadores ya han podido determinar que la masa atómica del contenido de gas de la galaxia es aproximadamente el doble que la de las estrellas visibles. Los investigadores ahora esperan que en el futuro también se puedan observar otras galaxias distantes utilizando lentes gravitacionales. (pestaña)