junio 20, 2024

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La mayor explosión en el espacio jamás detectada

La mayor explosión en el espacio jamás detectada
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de: pancarta tania

Impresión artística: un agujero negro succiona la materia. © dpa / www.johnapaice.com / Universidad de Southampton / John A Paice

Un equipo de investigación detectó accidentalmente la mayor explosión jamás observada en el espacio. Particularmente sorprendente: ha estado sucediendo durante más de tres años.

Las grandes explosiones y los estallidos violentos son más comunes en el espacio, por ejemplo, cuando las estrellas explotan como supernovas o una estrella es “arrullada” por un agujero negro (el llamado evento de ruptura estelar de marea). Pero ahora un equipo de investigación ha notado una explosión particularmente poderosa en el universo. La explosión, denominada AT2021lwx, es 10 veces más brillante que cualquier supernova conocida y tres veces más brillante que cualquier evento estelar conocido anteriormente de una estrella a través de un agujero negro.

La explosión masiva fue detectada por primera vez en 2020 por el telescopio Zwicky Transient Facility (ZTF) en California. El observatorio busca en el cielo los llamados tránsitos que cambian de brillo repentinamente y por un corto tiempo. Esto generalmente es causado por eventos a corto plazo, como las supernovas.

“Sucedió porque nuestro algoritmo de búsqueda lo marcó cuando buscaba un tipo de supernova”, explica Philip Wiseman (Universidad de Southampton), quien dirigió la investigación. “La mayoría de las supernovas y los eventos de trituración de estrellas por mareas solo duran unos pocos meses antes de desaparecer nuevamente. El hecho de que algo haya estado brillando tan intensamente durante más de dos años fue inmediatamente inusual”, dice el investigador en uno. comunicación de su universidad. Hasta la fecha, la erupción ha estado ocurriendo durante más de tres años.

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El equipo de investigación logra la mayor explosión observada en el espacio

El equipo de Weizmann estudió la explosión en el espacio utilizando varios telescopios y logró medir la distancia del objeto a la Tierra: ocho mil millones de años luz. “Si conoce la distancia al objeto y qué tan brillante es en relación con nosotros, puede calcular el brillo del objeto a partir de su fuente”, dice Sebastian Honig, coautor del estudio. en el diario Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society publicado se había convertido. “Una vez que hicimos estos cálculos, nos dimos cuenta de que era muy brillante”.

Los únicos objetos en el universo más brillantes que AT2021lwx son los cuásares: agujeros negros supermasivos que caen constante y rápidamente con gas, lo que hace que brillen. Pero para el equipo de investigación, la diferencia entre la explosión observada y un cuásar es clara: mientras un cuásar aumenta y disminuye su brillo con el tiempo, la explosión actual apareció de la nada. “Si miras hacia atrás durante una década, AT2021lwx pasó desapercibido y luego apareció repentinamente como el objeto más brillante del universo, lo cual no tiene precedentes”, dice Mark Sullivan, otro coautor del estudio.

La mayor explosión en el espacio: una enorme nube de gas entró en un agujero negro

Pero, ¿cuál fue la mayor explosión jamás observada en el espacio? El equipo de Southampton plantea la hipótesis de que una nube de gas o polvo extremadamente grande, miles de veces más masiva que nuestro sol, se ha desviado de su camino alrededor de un agujero negro y ha entrado en el agujero negro. El equipo de investigación cree que eso enviaría ondas de choque a través de las partes restantes de la nube, lo que llevaría a la explosión observada. Más observaciones en diferentes longitudes de onda, así como simulaciones por computadora a seguir.

El grupo de investigación no duda en compararlo con el estallido de rayos gamma más brillante jamás medido, que se observó el otoño pasado. El estallido de rayos gamma de GRB 221009A, aunque más brillante, duró una fracción del tiempo que duró AT2021lwx. Por lo tanto, la energía total liberada por la explosión actual es mucho mayor, según una declaración sobre el estudio, lo que convierte a AT2021lwx en la mayor explosión conocida en el espacio hasta la fecha. (factura impaga)