diciembre 6, 2022

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La sonda Dart logró empujar el asteroide fuera de su órbita

DrSegún la agencia espacial estadounidense, la NASA, el primer accidente que provocó deliberadamente que una nave espacial chocara con un asteroide fue exitoso: el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo el martes que el impacto de la sonda Dart en septiembre redujo la órbita de la luna del asteroide Demorphos.

Mientras que a Demorphos le tomaba once horas y 55 minutos dar la vuelta a su hermano mayor, Didymus, ahora le toma once horas y 23 minutos. “Esta misión muestra que la NASA está tratando de estar preparada para lo que sea que el universo nos arroje”, dijo el administrador de la agencia, Bill Nelson. “Creo que la NASA ha demostrado que tenemos la intención de actuar como defensores de nuestro planeta”.

Describió el éxito de la misión como un “momento decisivo” en la protección de la humanidad del impacto de un asteroide. En las próximas semanas y meses, se investigará más a fondo el impacto de la colisión. En 2024, está previsto que comience una misión similar “HERA” de la Agencia Espacial Europea, ESA, para una investigación más detallada.

estrategia de defensa de la tierra

El experimento se realizó a una distancia de unos diez millones de kilómetros de la Tierra. La nave espacial Dart de 750 kilogramos, aproximadamente del tamaño de un refrigerador, se estrelló directamente contra Demorphos a más de 23.000 kilómetros por hora y destruyó objetos de prueba del espacio. Sin embargo, el asteroide de 160 metros de ancho no representaba una amenaza para la Tierra.

La excentricidad exitosa de la órbita de “Dart” demuestra que la Tierra puede protegerse en caso de un objeto cercano a la Tierra, siempre que la misión sesgada comience lo suficientemente temprano y el objetivo no sea demasiado grande. “El tiempo de advertencia anticipada es realmente importante aquí para que este tipo de desviación de asteroides pueda usarse en el futuro como parte de una estrategia de defensa planetaria mucho más grande”, dijo Nelson.

La NASA e investigadores de todo el mundo han estado lidiando con la cuestión de cómo defenderse de un asteroide durante muchos años. Por ejemplo, los científicos consideraron que el impacto de un asteroide hace unos 66 millones de años era la principal teoría sobre la causa de la extinción de los dinosaurios. Los científicos actualmente no saben qué asteroide podría dirigirse directamente a la Tierra en el corto plazo, pero los investigadores han identificado alrededor de 27,000 asteroides cerca de nuestro planeta, alrededor de 10,000 de los cuales tienen más de 140 metros de diámetro.

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