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Litio en Argentina: “No podemos sacrificar la naturaleza”

Litio en Argentina: “No podemos sacrificar la naturaleza”


El espejo del mundo

Estado: 29/01/2023 08:48 am

El viaje del canciller Scholes a América del Sur tiene que ver con las materias primas, en particular el litio. En Argentina, sin embargo, hay resistencia a la minería: los ambientalistas temen que se venda la naturaleza.

Por Xenia Böttcher, ARD Studio Río de Janeiro

Al granjero Clemente Flores le encanta reír y hablar sobre su familia y sus llamas. En un aspecto, sin embargo, es serio, casi enojado. Se trata del elemento litio. “Estamos destruyendo el ecosistema de la región a lo largo de su vida, por lo que se puede confiar en otros lugares como energía verde”, dice. “Pero no lo es. La energía verde es un negocio”.

Xenia Boettcher
Estudio ARD Ciudad de México

En este día, Flores va a protestar contra la minería de litio en su país de origen. El litio se conoce como “oro blanco” y se utiliza para las baterías de los smartphones, la robótica y, sobre todo, los coches eléctricos. El norte del país se llama el Triángulo de Litio con Chile y Bolivia. El 60 por ciento de las reservas mundiales se encuentran aquí. Los chinos y los canadienses ya están allí, y BMW también compra su litio aquí.

Las naciones industrializadas como Alemania actualmente tienen hambre de materias primas, sobre todo para avanzar en su transición energética. El gobierno central otorga subsidio para la compra de autos eléctricos. Un millón de vehículos ya están matriculados y para 2030 se espera que sean 15 millones. Los observadores esperan la primera prohibición del litio.

Riesgo para los cuerpos de agua

Es científicamente discutible si hay suficiente materia prima para satisfacer la demanda. Sobre todo, a muchos les preocupa que la extracción de litio agote el nivel freático. Los estudios están en conflicto sobre esta pregunta, dice Flores, pero es algo que debe aclararse.

Teme un desastre para su patria. La industria “utiliza mucha agua dulce, especialmente agua salada, porque ahí es donde está el litio. Si siguen haciendo esto, es mejor que empaquemos y nos vayamos porque todos vamos a morir aquí”.

Pasa por las montañas en colores muy diferentes y cactus grandes. El área aquí es un paraíso árido y accidentado a una altitud de 4000 metros. Llueve muy poco aquí de todos modos, por lo que la tierra está seca. Si se seca, ¿de qué dependerán los humanos y los animales para sobrevivir?

“Si las cosas siguen así, todos podemos hacer las maletas aquí”, dice el agricultor Flores.

Foto: Xenia Böttcher/Weltspiegel

Los defensores aconsejan a los lugareños

Llegada a Albarcito: De esta zona han llegado unos cincuenta indígenas. También vinieron ambientalistas y abogados de Buenos Aires. Asesoran a las comunidades sobre sus derechos porque nadie más lo hace, dice Enrique Viale. Es abogado ambientalista. Según Viale, se debe combatir la crisis climática, pero no reemplazando todos los motores de gasolina por autos eléctricos. En Alemania, y en el Norte Global en general, debe repensar su estilo de vida y preguntarse si todos necesitan su propio automóvil y su propia computadora portátil.

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“No podemos sacrificar nuestra naturaleza para que cada estadounidense o cada europeo tenga un Tesla”, dice Viall. “Este consumo está sobrecargando la Tierra y no hay suficiente litio. Debe reconsiderarse”. La naturaleza no puede ser sacrificada por la transición energética del Norte Global.

La mayor parte de las reservas mundiales de litio se encuentran en Argentina.

Foto: Xenia Böttcher/Weltspiegel

Una ofensiva de encanto por parte del gobierno alemán

Debido a la crisis climática y la guerra en Ucrania, el gobierno central de América del Sur está en una ofensiva de encanto. Argentina es el primero de los tres países que visitará el presidente.

Jennifer Morgan, la representante especial del gobierno alemán para la política climática internacional, estuvo allí solo en noviembre. Explicó en ese momento que estaba buscando socios que respetaran los derechos humanos y los estándares ambientales. “Estamos en medio de una crisis climática, una crisis energética, y necesitamos materias primas e hidrógeno verde para impulsar nuestra transición energética”, dijo Morgan. “En Sudamérica, en Argentina, hay recursos explosivos”.

Indígenas y ambientalistas de la región de Albarcito temen que su patria sea vendida.

Foto: Xenia Böttcher/Weltspiegel

Las exportaciones de energía como salida a la crisis

Argentina también busca socios, ya que el país lleva años en crisis económica, agravada por la pandemia. El país registró una inflación del 95 por ciento en 2022, el registro más triste de las últimas tres décadas. Las exportaciones de energía podrían ser una salida a la crisis, dice el economista Esteban Medrano. “Después de todo, Argentina tiene algunas ventajas que debería tratar de usar para la producción económica”. Esto incluye tanto “el uso de energías tradicionales como la posibilidad de generar energías renovables”.

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La gente le tiene miedo a las ventas.

En Albarcito, la tribu es muy crítica con este argumento. Argentina está en una posición débil porque necesita dinero. Flores incluso teme la venta. Según él, aquí viven de y con la naturaleza y no contribuyen al cambio climático. Pero su contexto ahora debe aplicarse a la transición verde en Alemania, sin que las consecuencias sean realmente claras.

Juntos inscriben un gran globo que dice: “Juntos protegemos nuestra agua”. Con el viento y el calor del sol, lo dejaron subir al cielo. Según Flores, es un pequeño aporte a una mayor visibilidad, “para mostrarle a todos que aquí hay vida”.

Puede ver un informe detallado sobre el asunto en Weltspiegel el domingo a las 6:30 p.m.