mayo 22, 2024

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Mar del Norte: el sorprendente regreso de los caballitos de mar: ¿de dónde vienen todos?

Mar del Norte: el sorprendente regreso de los caballitos de mar: ¿de dónde vienen todos?
viajar Hipocampo

El regreso milagroso de los caballitos de mar al Mar del Norte

Encantada: los caballitos de mar recuerdan a las criaturas míticas Encantada: los caballitos de mar recuerdan a las criaturas míticas

Encantada: los caballitos de mar recuerdan a las criaturas míticas

Fuente: Getty Images/Mark Newman

Los biólogos marinos han estudiado durante mucho tiempo el extraño comportamiento reproductivo de los caballitos de mar. Ahora plantean nuevos misterios a la ciencia: ¿de dónde vinieron repentinamente todos los hipocampos de la costa del Mar del Norte? Watt Parkers debería ayudar a averiguarlo.

DrEl caballito de mar es un animal extraño. Esto no solo se debe a que parece un cruce entre un caballo bebé y un gusano, sino también a la mitología griega. Según esto, el hipocampo, el nombre en latín de los peces óseos, es un descendiente directo de los caballos que alguna vez tiraron del carro de Poseidón. Pero la fascinación también proviene del extraño comportamiento reproductivo.

Es curioso preguntarse por qué los caballitos de mar no han sido incluidos en todo el debate de género. Un caballito de mar macho queda preñado porque la hembra pone hasta 2.000 huevos en su saco abdominal durante el apareamiento. Allí son fecundados espontáneamente por los espermatozoides, y después de doce días como máximo, el macho busca un rincón tranquilo y da a luz a muchos caballitos de mar jóvenes.

Todo esto, incluidos los bailes de cortejo y la apasionada natación sincronizada con colas ganchudas, tiene lugar en un mundo submarino que una vez existió frente a la costa del Mar del Norte alemán: praderas de pastos marinos. Dado que esta comunidad de plantas fue destruida en gran parte por una infección por hongos en la década de 1930, una teoría es que los caballitos de mar que vivían allí también perdieron su hábitat. De todos modos, las extrañas criaturas no se han visto en el frío mar alemán durante décadas.

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Luego, en 2020 hubo una sensación: el personal del Instituto Thünen para la Pesca Marina descubrió dos caballitos de mar de hocico corto durante la pesca de investigación. En el mismo año, un pescador informó de la presencia de un animal en el puerto de Borkum. Y en el invierno de 2021/2022 se registraron 30 avistamientos de caballitos de mar en la plataforma ‘Beach Explorer’, que informa de todo lo encontrado en la playa, desde zapatillas hasta guillotinas. Ellos están de regreso

Uno tranquilo, el otro rudo

A la izquierda de Binz en el Mar Báltico, a la derecha de Sankt Peter-Ording en el Mar del Norte

“Todavía andamos a tientas en la oscuridad”, dice Cristina Barilaro. El biólogo graduado y subdirector del Museo Estatal de la Naturaleza y el Hombre de Oldenburg participa en un proyecto de investigación que tiene como objetivo proporcionar respuestas a las preguntas que los caballitos de mar a la deriva dejaron atrás con la ayuda de caminantes atentos. Cualquiera que encuentre animales muertos en la arena o el barro debe llevarlos a las casas del Parque Nacional del Mar de Wadden, donde serán llevados al Museo Estatal de Oldenburg. Allí se mantienen para investigación, como pruebas genéticas para determinar su origen.

“Sabemos que ocurre en el Canal de la Mancha y frente a la costa holandesa”, dice Christina Barilaro, que acaba de recibir el séptimo animal. Es probable que los animales descubiertos fueran arrastrados por las tormentas. Esto no es seguro. Los caballitos de mar ahora se ven durante todo el año, no solo durante las tormentas de otoño e invierno. También pueden ser animales que se asentaron con nosotros hace mucho tiempo. Dice el biólogo: “La vegetación en Reprap probablemente se originó en los parques eólicos marinos donde encontraron un hogar”.

Tal vez todo sea muy diferente. Christina Barillaro no está del todo segura de si hay una plétora de caballitos de mar nadando en la costa alemana o si esta es solo una opinión común que se transmite de generación en generación. En la literatura científica, no encontró evidencia de una población indígena distinta de caballitos de mar. Tampoco en las colecciones de otros museos costeros hay poblaciones de caballitos de mar que indiquen una población masiva anterior.

Como parte de la expedición actual, las personas mayores que recuerdan las caminatas en el lodo informaron en las décadas de 1950 y 1960, cuando los guías de lodo secaban caballitos de mar con ellos. “No sabemos si los caballitos de mar que estaban allí expuestos eran domésticos”, señala la mujer del museo. En los quioscos de souvenirs a menudo puedes encontrar extravagantes conchas y otras criaturas marinas.

Es probable que pase más tiempo antes de que se capturen los caballitos de mar.

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