diciembre 9, 2022

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Marte: el rover de la NASA resuelve un antiguo misterio: se descubre un ‘cofre del tesoro’ en el planeta rojo

El rover ‘Persevere’ de la NASA explora Marte.

© NASA / JPL / USGS

El rover de Marte ‘Persevere’ hace un descubrimiento sorprendente. Uno de los descubrimientos recuerda al rover Curiosity.

Frankfurt / Pasadena – Poco después de llegar al planeta Marte* En febrero de 2021, el rover “Perseverance” de la NASA envió datos a los investigadores que respondieron una gran pregunta sobre Marte: ¿El cráter Jezero donde el rover una vez aterrizó era un lago? La respuesta de los investigadores fue: sí. “Esta es la principal observación que confirma de una vez por todas que había un lago y un delta de un río en el cráter Jezero”, dijo el científico Nicholas Mangold en un informe de la NASA. La agencia espacial estadounidense publica ahora la próxima sorpresa que el rover ha descubierto en Marte.

Una vez más, pocos meses después de su aterrizaje en Marte, el rover “perseverante” respondió una pregunta que ha preocupado a los investigadores durante mucho tiempo: ¿Son las piedras en la zona de aterrizaje de origen sedimentario, por ejemplo, el agua que fluye involucrada en su formación, o son de origen sedimentario? origen de la naturaleza volcánica y creada en coladas de lava?

“Empecé a desesperarme y pensé que nunca encontraríamos la respuesta”, cita el NASA* El científico del Proyecto Perseverancia Ken Farley del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. “Pero entonces nuestro instrumento PIXL tuvo una buena vista de la parte erosionada de la roca y todo quedó claro: los cristales del interior son la prueba definitiva”.

Nave espacial de la NASA en Marte: la palabra ‘perseverancia’ aclara una pregunta que ha llevado a los investigadores a la desesperación

El hallazgo del equipo de investigación de la NASA, que está evaluando datos del último rover de la NASA: es muy probable que la capa inferior en la que Perseverance se ha mantenido y viajado desde que aterrizó en Marte se haya formado en magma caliente. El instrumento PIXL del rover de Marte “Perseverance” durante el análisis de la piedra mostró que la piedra, que los investigadores apodaron “Brac”, consiste en una abundancia extraordinaria de grandes cristales de olivino rodeados por cristales de pirox.

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La futura misión de la NASA es transportar rocas marcianas a la Tierra

“Un buen estudiante de geología le dirá que tal textura indica que las rocas se formaron, crecieron en cristales y se asentaron en magma frío, por ejemplo, un flujo de lava espeso, un lago de lava o una cámara de magma”, explica Farley. Luego, la piedra se cambió varias veces con agua.

“Se ha convertido en un cofre del tesoro que permitirá a los futuros investigadores fechar los eventos en el cráter Jezero”, dice Farley. El investigador también sospecha que esto ayudará a comprender mejor una época en la que el agua no era infrecuente en la superficie del cráter Jezero y revelará la historia temprana de Marte. No está claro si las rocas examinadas se enfriaron en la superficie en un lago de lava o en una cámara subterránea que luego emergió a través de la erosión.

El rover “Perseverante” de Marte ha empaquetado un trozo de roca en un contenedor que será devuelto a la Tierra en una misión futura. Entonces, los científicos de la Tierra podrían usar instrumentos para su investigación que son demasiado grandes para volar a Marte. Se supone que el rover de la NASA debe llenar un total de 43 pequeños contenedores con muestras de suelo de Marte, seis de los cuales ya están llenos y sellados. Este contiene, entre otras cosas, el material marciano para el que se excavó el rover, así como una muestra de la atmósfera marciana.

El rover ‘Persevere’ de la NASA en el medio de la región sur de Sittah del cráter Jezero en Marte. Allí, el rover analizó la roca, lo que mostró a los investigadores en la Tierra cómo se formó. La imagen fue tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

© NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

NASA: la nave espacial “Perseverance” ha descubierto compuestos orgánicos

Otro instrumento del rover de Marte “Perseverante” también proporcionó nuevos datos a la investigación en la Tierra: Sherlock descubrió compuestos orgánicos. Esto no significa automáticamente que haya vida en el cráter Jezero, confirma la NASA en un comunicado de prensa. Existen mecanismos biológicos y no biológicos por los cuales los compuestos orgánicos surgen y La nave espacial Curiosity de la NASA también descubrió materiales orgánicos en su lugar de aterrizaje en el cráter Gale*.

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“Lo que Sherlock agrega a la historia es la capacidad de mapear la distribución espacial de los materiales orgánicos en las piedras y relacionarlos con los minerales que se encuentran allí”, explica el investigador de Sherlock, Luther Beagle, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. De esta manera, la investigación puede comprender mejor el entorno en el que se formaron los compuestos orgánicos.

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El hecho de que se hayan encontrado compuestos orgánicos en las piedras de los cráteres Jezero y Gale significa que también se han conservado posibles biofirmas, es decir, signos de vida pasada o presente. “Es una cuestión que probablemente no se resolverá hasta que se traigan muestras a la Tierra, pero obtener compuestos orgánicos es muy emocionante”, dice Beagle. “Cuando estas muestras marcianas lleguen a la Tierra, serán una fuente de investigación científica durante muchos años”. (pestaña) * fr.de vista desde IPPEN.MEDIA.