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Muerte súbita infantil: los investigadores encuentran la posible causa

Muerte súbita infantil: los investigadores encuentran la posible causa

Insuficiencia respiratoria durante el sueño

Anomalía del tronco encefálico: los investigadores han encontrado una posible causa del síndrome de muerte súbita del lactante

Hoy 02/06/2023 | 14:12

Los científicos pueden haber encontrado una causa biológica para la muerte súbita: la muerte previamente inexplicable de algunos bebés en su primer año de vida.

Los investigadores encontraron que muchos de estos niños tenían anomalías en los receptores de serotonina en el tronco encefálico. Este sitio de anclaje es una parte importante del control de la respiración y la respuesta de emergencia diseñada para prevenir la privación de oxígeno y la asfixia nocturnas. Además de los factores de riesgo, como los bebés acostados boca abajo, esta anomalía puede provocar la muerte del bebé.

El síndrome de muerte súbita del lactante afecta a los bebés menores de un año aparentemente de la nada: los bebés mueren mientras duermen sin ninguna enfermedad previa u otra causa conocida. En Alemania, unos 100 niños se ven afectados cada año, en comparación con unos 1.000 en el pasado. La causa del síndrome de muerte infantil no está clara. Sin embargo, ahora sabemos que la posición del bebé en la cuna puede jugar un papel importante: dormir boca abajo aumenta el riesgo.

Busque pistas en el tronco encefálico

Los estudios también sugieren que el síndrome de muerte súbita del lactante puede estar relacionado con la falta de control de la respiración: si una persona que duerme no recibe suficiente oxígeno, normalmente se activa un “mecanismo de emergencia” en el tronco encefálico. Esto provoca respiraciones particularmente profundas y despierta al durmiente. Sin embargo, no está claro por qué esta “alarma” aparentemente falla en algunos niños, lo que hace que se ahoguen mientras duermen. Sin embargo, hay indicios preliminares de que los niños afectados tienen una deficiencia de la hormona serotonina en el tronco encefálico.

Robin Hayes de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston y sus colegas pueden haber descubierto un nuevo indulto. Para su estudio, analizaron muestras de tejido del tronco encefálico de 70 niños que murieron de muerte cerebral súbita en el área alrededor de San Diego, California. Se utilizaron muestras de niños con otras causas de muerte como sujetos de comparación. Los investigadores buscaron anomalías en las células y sus sitios de acoplamiento que pudieran explicar la incapacidad para controlar la respiración.

Anormalidad del sitio de acoplamiento de la serotonina

De hecho, encontraron lo que estaban buscando: en comparación con las muestras de control, las víctimas de muerte infantil mostraron cambios sutiles en los receptores especiales de serotonina. Este sitio de acoplamiento, conocido como 5-HT2A/C, mostró anomalías en 58 de las 70 víctimas de muerte infantil, mientras que esto ocurrió solo en 12 casos en el grupo de comparación. Como resultado de estos cambios, la serotonina solo puede unirse en un grado bajo, según muestran Hayes y su equipo.

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Según el equipo de investigación, en el futuro esta anomalía puede ser una de las razones por las que algunos niños no logran controlar su respiración. “En los roedores, la activación del receptor 5-HT2A/C contribuye al estado de alerta y al control respiratorio, y esto protege al cerebro de la falta de oxígeno durante el sueño”, explican los científicos. Si el receptor no está configurado correctamente, este mecanismo de protección puede debilitarse o incluso fallar.

Tres factores impulsores de la muerte infantil

En consecuencia, la causa de la muerte súbita infantil podría ser una combinación de tres factores, explica el equipo. La primera: Los bebés pasan por una etapa crítica de su desarrollo cardiorrespiratorio en el primer año de vida, y el sistema de control respiratorio no madura hasta esta etapa. El segundo factor son las influencias externas, como dormir boca abajo, lo que puede causar una disminución en el suministro de sangre y oxígeno. El tercer factor es una anomalía biológica recientemente descubierta en el tronco encefálico que inhibe el control de la respiración y el mecanismo de “alarma”.

La forma en que la anormalidad del receptor se relaciona con el control de la respiración en los bebés y si en realidad puede ser un desencadenante de la muerte súbita del bebé ahora debe dilucidarse mediante estudios adicionales. Esto se verá dificultado por el hecho de que hasta ahora solo se han detectado anomalías sutiles en los sitios de acoplamiento de la serotonina en el tronco encefálico en muestras de tejido. “Actualmente, no tenemos forma de detectar niños con tales anormalidades biológicas en el sistema de serotonina”, dice Hayes.

La prevención es clave

El equipo destaca que es muy importante que los padres sigan las recomendaciones sobre la posición para dormir y la ropa de cama para los bebés. Esto incluye dejar que los bebés duerman boca arriba y evitar las posiciones boca abajo o de costado. Además, no debe haber almohadas, pieles o peluches en el área de la cabeza del bebé. Un saco de dormir en lugar de una manta también es una posible medida preventiva. (Revista de Neuropatología y Neurociencia Experimental, 2023; doi: 10.1093/jenn/nlad030)

Fuente: Oxford University Press, EE. UU.

Escrito por Nadia Podbrigar

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