junio 17, 2024

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Un joven que de repente vio todo dos veces: un equipo de investigación descubre una nueva enfermedad

Un joven que de repente vio todo dos veces: un equipo de investigación descubre una nueva enfermedad
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De hecho, se supone que el sistema inmunológico protege el cuerpo. Pero en la forma recién descubierta de la enfermedad, ataca el cerebelo. La salud se deteriora rápidamente.

HANOVER – ¿Cómo es posible que un joven de 18 años que, por lo demás, está en buena forma física, de repente no pueda caminar con seguridad y tenga dificultades extremas para articularse correctamente y ver con claridad? El repentino deterioro de la salud del joven también supuso un misterio para la medicina. Al principio, los médicos sospecharon que se trataba de una simple infección viral o bacteriana. La medicina ahora también postula un vínculo entre el coronavirus y el daño cerebral.

Durante la investigación, un equipo de especialistas de Alemania descubrió una enfermedad autoinmune desconocida hasta ahora, en la que el cerebelo es atacado y se deteriora rápidamente.

Un joven no puede caminar y ve doble: los investigadores descubren una nueva enfermedad autoinmune

Como los médicos no pudieron encontrar ninguna bacteria o virus en la persona enferma, ordenaron más pruebas. Finalmente, un análisis de sangre reveló información: el joven de 18 años padecía una forma de ataxia cerebelosa, según el equipo de especialistas. Escuela de Medicina de Hannover (MHH) en un informe El escribe. Este es un trastorno neurológico del cerebelo causado por ciertos autoanticuerpos. Se considera una enfermedad autoinmune.

¿Qué es la enfermedad autoinmune?

Debido a un mal funcionamiento, el sistema inmunológico ataca por error estructuras corporales sanas en lugar de células y sustancias dañinas. Los anticuerpos no pueden distinguir entre sustancias presentes en el cuerpo y sustancias extrañas, lo que puede provocar inflamación o un efecto degenerativo. El resultado son enfermedades crónicas. Las formas más comunes de la enfermedad son la enfermedad de Crohn intestinal crónica, la esclerosis múltiple y la diabetes tipo 1, que acompañan a los afectados durante toda su vida.

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Fuente: Manual MSD

El resultado: una inflamación grave en la parte del cerebro responsable del sistema musculoesquelético. “Esta importante área en la parte posterior del cerebro actúa como conductora para coordinar nuestros movimientos y nos mantiene en equilibrio”, explica MHH en su página de inicio.

La enfermedad autoinmune ataca el cerebelo y empeora rápidamente

Además del joven de 18 años, el equipo médico dirigido por el profesor Dr. Kurt-Wolfram Sohs examinó el cuadro clínico de otros tres pacientes. A diferencia de las formas de ataxia cerebelosa previamente conocidas, la forma recién descubierta se desarrolla muy rápidamente. En dos semanas, aproximadamente un paciente desarrolló síntomas graves.

Además de los problemas motores y sensoriales, hubo graves manifestaciones visuales. De repente el paciente vio visión doble. Además, las resonancias magnéticas mostraron que el cerebelo de los afectados había perdido notablemente su núcleo. El equipo publicó los resultados de la investigación en Revista de comercio Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría.

Una nueva enfermedad hasta ahora sólo afecta a jóvenes: se busca la causa

La causa de esta forma específica de enfermedad autoinmune aún no está clara. El equipo de investigación del MHH sospecha que tanto los tumores como los accidentes cerebrovasculares pueden desencadenar esto y que podría estar relacionado con la genética individual. Esto último explica por qué hasta ahora la enfermedad se diagnostica principalmente en personas jóvenes y, en particular, el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular aumenta con la edad.

Un joven (18 años) de repente quedó con discapacidad visual. Sus médicos estaban desconcertados. (Avatar) © Frédéric Ciro/Imago

Según el Ministerio de Sanidad, ninguna de las cuatro personas examinadas tenía más de 34 años. No hubo evidencia de enfermedades previas. El líder de la investigación, Sohs, confirma en el informe que “las personas infectadas eran independientes y estaban sanas antes de que apareciera la enfermedad”. En consecuencia, todavía falta un tratamiento específico para esta enfermedad. El neurólogo afirmó que el tratamiento con medicamentos antiinflamatorios produjo una mejora duradera en el estado de los cuatro pacientes. El medicamento es el ingrediente activo rituximab, que se ha demostrado que trata enfermedades inmunomediadas.

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Enfermedades autoinmunes: prevalentes en mujeres e incurables pero pueden tratarse

En general, hasta ahora a la medicina le resulta difícil tratar las enfermedades autoinmunes y no pueden curarse en absoluto. Estudios recientes sugieren que la enfermedad por coronavirus puede exacerbar algunas enfermedades autoinmunes. También ha sido un misterio por qué la mayoría de las pacientes padecen enfermedades autoinmunes.

Mediante un lavado de sangre especial sólo se puede suprimir este tipo de disfunción en el sistema inmunológico, y además de forma “relativamente no específica”, explica el neurólogo Sohs. “Sin embargo, la detección temprana de autoanticuerpos puede ser decisiva para el diagnóstico de la cerebelitis de rápido desarrollo y el tratamiento oportuno”, subraya el experto. (Raku)