WRC

20/09/2018

Vuelve a sus raíces

Petter Solberg retornará al WRC en el próximo Rally de España. Lo hará a bordo de un Volkswagen Polo R5, en lo que será su debut en la divisional WRC2.

El 11 de noviembre de 2012, Petter Solberg dijo adiós al Campeonato Mundial de Rally. El noruego, de por entonces 37 años, finalizó 11° el Rally de España, última fecha del año, y que tuvo como vencedor a Sébastien Loeb, el campeón de aquella temporada.

Desde entonces, el monarca 2003 del WRC centró esfuerzos en el Rallycross, donde alcanzó el título en los primeros dos certámenes mundiales de la especialidad (2014 y 2015). Mientras transita su quinto torneo en la categoría, hoy dominada por Johan Kristoffersson, sorprendió al ambiente anunciando que a sus 43 años volverá al mundo de las pruebas especiales.

Casualidad o no, su regreso al WRC lo hará justamente en España, al mando de un Volkswagen Polo GTI R5 oficial. De esta manera, seguirá defendiendo los colores de la marca alemana, tal como lo hace en el WRX desde principios del año pasado. El evento del regreso, que tendrá lugar del 25 al 28 de octubre, será el indicado además para su debut en el WRC2, la divisional anterior a la mayor.

La última de Solberg en el WRC: España 2012.

La última de Solberg en el WRC: España 2012.

“Esta oportunidad de regresar al WRC de la mano de Volkswagen es única. Quedé muy contento tras aceptar la oferta”, reconoció Solberg, que conducirá al Polo en su única aparición en la temporada contando con apoyo de fábrica.

El noruego ya ha probado el modelo en enero pasado en Suecia, con resultados satisfactorios: “No quería parar. Todo funcionó bien desde el principio”, expresó quién además se encuentra a gusto con volver a correr en suelo ibérico: “Siempre me gustó la combinación de tierra y asfalto. Obviamente, será algo especial volver al lugar en el que me retiré seis años atrás”, destacó.

Por su parte, Sven Smeets, director de Volkswagen Motorsport, trató a Solberg como un “verdadero héroe del rally”, antes de añadir: “Ya hemos experimentado su pasión y profesionalismo trabajando junto a él en el WRX. Su marca registrada es dar todo, dar el 110%”.

“Él probó el Polo GTI R5 y siempre ha sido uno de nuestros principales candidatos para el debut de nuestro nuevo coche deportivo”, agregó Smeets sobre el último nórdico campeón del WRC, que tendrá como navegante a su compatriota Veronica Engan, que ha conformado tripulación con el hijo de Solberg (Oliver) durante varias pruebas en los últimos dos años.

Petter Solberg intentará engrosar su ya destacado palmarés en el WRC: entre 1998 y 2012 disputó 188 competencias, en las que obtuvo 13 triunfos, 52 podios, 460 victorias de etapas y el mencionado título de 2003. Además, fue subcampeón en 2002, 2004 y 2005, mientras que culminó 3° en 2010.

El noruego tendrá como compañero de equipo al francés Eric Camilli, que junto a su navegante y coterráneo Benjamin Veillas fue subcampeón de la divisional el año pasado y protagonista del desarrollo del Polo GTI R5.