junio 6, 2023

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El corazón de Marte es diferente de lo esperado

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de: pancarta tania

Impresión artística: Las ondas sísmicas se mueven por el interior de Marte. © NASA/JPL y Nicholas Schmeier

La sonda espacial InSight de la NASA lleva mucho tiempo desactivada, pero sus datos aún brindan a los científicos información valiosa, por ejemplo, sobre el núcleo de Marte.

BRISTOL — La nave espacial Insight de la NASA, que buscaba sismos en Marte, ha estado fuera de servicio desde diciembre de 2022, pero los datos recopilados por el rover están ayudando a continuar la búsqueda. Ahora, un equipo dirigido por Jessica Irving (Universidad de Bristol) tiene nuevos conocimientos sobre el núcleo marciano. en el diario Actas de las Academias Nacionales de Ciencias publicado. En consecuencia, el núcleo del Planeta Rojo no solo es más pequeño de lo que se pensaba anteriormente, sino que también parece ser bastante líquido.

El grupo de investigación utilizó dos terremotos en Marte para llegar a estas conclusiones. El 25 de agosto y el 18 de septiembre de 2021, la Tierra se estremeció en el lado de Marte opuesto a InSight. La distancia jugó un papel crucial: cada vez que se producía un terremoto más lejos de Insight, las ondas sísmicas podían penetrar en el interior del planeta antes de que pudieran ser detectadas. De esta forma, InSight pudo resolver el misterio de la estructura interna de Marte.

La sonda InSight de la NASA explora los terremotos en Marte

dijo el autor principal del estudio Irving en una Anuncio de la NASA. “Detectar temblores distantes es intrínsecamente más difícil porque se pierde o disipa mucha energía en el camino de la onda sísmica a través del planeta”. De hecho, los dos temblores utilizados en el estudio se encontraban entre los principales registrados por InSight. “Si no fuera tan grande, no habríamos podido detectarlo”, dice Bruce Banerdt del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

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El análisis de los datos de InSight mostró que el núcleo marciano es algo más pequeño de lo que se pensaba anteriormente. Su radio oscila entre 1780 y 1810 kilómetros, unos 20 kilómetros menos de lo que estimaron los investigadores en 2021. A modo de comparación: no tiene ni la mitad del tamaño del núcleo de la Tierra, que tiene un radio de unos 3500 kilómetros. También es probable que el núcleo de Marte sea bastante líquido, dicen Irving y su equipo. Esto puede explicar por qué Marte no ha desarrollado un campo magnético permanente, a diferencia de la Tierra.

El núcleo marciano es más pequeño de lo que se pensaba y es completamente líquido

Según los resultados del estudio, alrededor de una quinta parte del núcleo marciano está formado por elementos como azufre, oxígeno, carbono e hidrógeno. dice Doyeon Kim de ETH Zurich, uno de los coautores del estudio.

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Se podría suponer que las características del núcleo marciano son un resumen de cómo se formó el planeta y cómo evolucionó, explica el coautor Nicholas Schmeier (Universidad de Maryland). “El resultado final de la formación y los procesos evolutivos puede ser la creación o la ausencia de condiciones para sustentar la vida”, continúa Shamir. “La singularidad del núcleo de la Tierra le permite crear un campo magnético que nos protege del viento solar y nos permite conservar el agua. El núcleo de Marte no produce este escudo protector, por lo que las condiciones de la superficie del planeta son hostiles para la vida”. )