abril 20, 2024

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¿Es posible la vida en Europa, la luna de Júpiter? Los investigadores hacen un descubrimiento importante

¿Es posible la vida en Europa, la luna de Júpiter?  Los investigadores hacen un descubrimiento importante
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Los investigadores creen que la vida es posible en Europa, la luna de Júpiter. Sin embargo, nuevos datos muestran que un elemento importante es mucho más raro de lo esperado.

WASHINGTON, D.C. – Hay pocos lugares en el sistema solar que capturen tanto la imaginación de la gente como Europa, la luna de Júpiter. Después de todo, los investigadores han dudado durante mucho tiempo de la posibilidad de que exista vida extraterrestre. Esto se debe a que “Europa” parece una bola de hielo gigante. Se dice que existe un océano de agua salada líquida debajo de la corteza de hielo, que tiene entre 20 y 30 kilómetros de espesor. Esto es lo que indican las mediciones de las sondas espaciales Voyager y Galileo, así como los cálculos de los modelos. Hace unos meses, los investigadores también descubrieron el componente más importante de la vida en Europa: el carbono.

Europa, la luna de Júpiter, se considera una candidata adecuada para la vida en el sistema solar.  (foto de archivo)
Europa, la luna de Júpiter, se considera una candidata adecuada para la vida en el sistema solar. Sin embargo, nuevos datos muestran que allí se produce menos oxígeno de lo que se suponía anteriormente. (Foto de archivo) © IMAGO/Imágenes de portada

Científicos de la NASA: la producción de oxígeno es notablemente menor en Europa, la luna de Júpiter

Otro elemento que podría hacer posible la vida es ahora aún más raro en la luna helada de lo que se pensaba. Investigadores en una misión de la NASA han descubierto que en la superficie de Europa no se produce tanto oxígeno como indicaban estudios anteriores. Ella lo tiene NASA Anunciado el lunes (4 de marzo). La Agencia Espacial de Estados Unidos se refiere a un estudio realizado el mismo día. Naturaleza.com Ha sido publicado.

Los datos provienen de la nave espacial Juno de la NASA. Llegó a 354 kilómetros de la luna de Júpiter el 29 de septiembre de 2022. Durante el sobrevuelo de Juno, la sonda recopiló datos. Esto incluía la cantidad de oxígeno producido en la superficie de la luna de Júpiter, una indicación de si esto se debía a…Europa realmente puede dar vida.

Europa, la luna de Júpiter, produce 12 kilogramos de oxígeno por segundo, menos de lo esperado en estudios anteriores.

Los redactores del estudio creen que en Europa se producen unos 12 kilogramos de oxígeno por segundo. La cifra es varias veces menor de lo que se pensaba anteriormente. En estudios anteriores, las estimaciones oscilaban entre unos pocos kilogramos y más de 1.000 kilogramos por segundo. La luna de Júpiter produce 1.000 toneladas de oxígeno al día, suficiente para alrededor de un millón de personas, según la NASA.

Europa es la cuarta luna más grande de las 95 conocidas de Júpiter y está situada en el medio de su cinturón de radiación. El gigante gaseoso prácticamente bombardea su satélite con partículas cargadas o ionizadas. Estas moléculas dividen las moléculas de agua en dos y producen así oxígeno en la superficie del hielo. “Europa es como una bola de nieve que pierde lentamente agua en una corriente que fluye”, dice el científico Jami Salai de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, comparando el proceso por el cual las moléculas rompen el hielo de agua en la superficie, partícula por partícula. “En cierto sentido, toda la corteza de hielo está siendo constantemente erosionada por ondas de partículas cargadas que la barren”, dijo Salai.

¿Se escapa el oxígeno de la superficie de la luna helada Europa al océano en su interior?

Los científicos de la NASA ahora sospechan que parte del oxígeno resultante puede terminar debajo de la superficie de la luna. Allí el oxígeno podría convertirse en una fuente de energía metabólica en el supuesto océano salado subterráneo. Según la NASA, los investigadores sienten “curiosidad acerca de la posibilidad de que existan condiciones que sustentan la vida debajo de la superficie”.

La cuestión de si la luna de Júpiter es habitable o no seguirá preocupando a la agencia espacial en el futuro. “Aún no hemos terminado. Todavía están por llegar más sobrevuelos y la primera exploración del estrecho anillo de Júpiter y de su atmósfera polar”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute de San Antonio.

Las sondas espaciales Europa Clipper y Joyce también vuelan a Júpiter y sus lunas.

Es probable que la NASA envíe una nueva sonda, Europa Clipper, hacia Júpiter en octubre de 2024. La sonda examinará, entre otras cosas, la producción de oxígeno de Europa. La sonda espacial Joyce de la Agencia Espacial Europea (ESA) ya está de camino allí. Vuela a Júpiter y sus tres lunas Europa, Calisto y Ganímedes. Se sospecha que hay océanos bajo las tres lunas. También en este caso una de las preguntas que es necesario responder es: ¿Existen o existían allí las condiciones apropiadas para la vida? (Florian Neuroth)