julio 20, 2024

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Euclid apunta a la materia oscura y la energía oscura

Euclid apunta a la materia oscura y la energía oscura

La sonda ESA de la Agencia Espacial Europea se lanzó el sábado a las 5:12 p. m. CEST sobre el SpaceX Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, Florida. El domingo, Euclid encendió los propulsores para encaminarlo hacia el punto L2 de Lagrange, a 1.500 millones de kilómetros de la Tierra. La sonda está programada para llegar allí a fines de julio. Las operaciones científicas comenzarán después de las pruebas a fines de septiembre.

Desde L2, donde también se encuentran el telescopio James Webb de la NASA y el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea, Euclid observará miles de millones de galaxias en un radio de diez mil millones de años luz, tomando imágenes de alta resolución en las longitudes de onda visible e infrarroja. El objetivo es descifrar dos componentes misteriosos de nuestro universo: la materia oscura y la energía oscura. La materia oscura no se puede detectar directamente, pero afecta a la materia visible a través de su gravedad. La energía oscura es una fuerza misteriosa que parece estar causando que el espacio se expanda más rápido.


Mirar al pasado del espacio

La sonda ESA está diseñada para crear el mapa 3D más grande y preciso del universo. Según la Agencia Espacial Europea, esto debería proporcionar información sobre cómo se distribuye la materia en grandes distancias y cómo ha evolucionado la expansión del universo a lo largo de la historia cósmica. Así, los astrónomos pueden inferir las propiedades de la energía oscura y la materia oscura. Se supone que Euclides mira hacia los últimos diez mil millones de años.

La asignación está programada para durar seis años, con una opción para una extensión de cinco años. Euclid fue construido por Thales Alenia Space. Airbus fue responsable del módulo de carga útil, que albergaba el telescopio reflector de 1,2 metros, también desarrollado por Airbus, y los instrumentos que lo acompañaban VIS (cámara para el rango de longitud de onda visible) y NISP (espectrofotómetro y fotómetro de infrarrojo cercano). NISP con detectores de la NASA proviene de un consorcio internacional liderado por Astrophysique Laboratories de Marseille. El sistema VIS fue construido por un consorcio liderado por el Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard del University College London.

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El Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt es responsable del control de la misión y la comunicación con la sonda. Para las cantidades masivas de datos de Euclid, hasta un terabyte por día, la red Estrack de la Agencia Espacial Europea se ha actualizado con antenas de aguas profundas. Estos datos serán analizados por Euclid Consortium, un grupo de más de 2.000 científicos de más de 300 institutos de Europa, Estados Unidos, Canadá y Japón.

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